【2023】營養師解析⟫綠薄荷、葉黃素與DHA改善青光眼、幫助認知與預防失智的功效與機制!

好食課團隊先前參加學術研討會,在本研究會中,由日本與台灣的學者輪流分享「綠薄荷萃取物」、「葉黃素」與「DHA」對於眼睛、腦部的功效與機制,而好食課營養師整理了講師的資料與文獻,以此篇專欄整理分享給關注此議題的讀者們!

綠薄荷萃取物功效一幫助改善青光眼

眼睛照護是大家非常關注的健康議題,也造就葉黃素與玉米黃素成為流行的保健成分,其中最有名的專利成份為來自美國的游離性葉黃素FloraGlo®與玉米黃素ZeaONE®。

然而,眼睛問題非常複雜與多元,葉黃素與玉米黃素是訴求藍光防護及預防黃斑部病變,針對現代人常有的青光眼問題,綠薄荷萃取物可能是未來非常具有淺力的保健成分!

青光眼發生原因

近年研究指出,青光眼的全球盛行率推估達到3.5%,而且推估有50-90%是未被診斷與醫治,因此青光眼是值得我們關注的議題

房水液增加導致眼壓提升是常見原因

青光眼的主要原因眼壓過高造成,是眼睛潤濕用的房水液因故無法排出或過度分泌,使水分蓄積於眼部造成眼壓過高,當眼壓高至無法忍受時,視神經受到損害就會造成視力受損問題。

除了眼壓,發炎、失去養分與氧氣也是問題

高眼壓、慢性發炎反應、眼睛失去養分與氧氣時,都會提高眼部的氧化壓力,進而使視神經細胞的凋亡、視網膜神經節細胞受損,讓光訊號無法傳遞至腦部而有失明問題。

綠薄荷萃取物如何改善青光眼

目前已有學者利用動物實驗,發現綠薄荷萃取物具有保護視神經的功效,具有預防青光眼的潛力

綠薄荷萃取物,增加神經滋養因子(連結

2023發表的研究中,學者使用綠薄荷萃取物(Neumentix®),給予以藥物誘導產生青光眼的實驗動物,可以提昇神經滋養因子(BDNF)的含量,進而增加視神經神經節細胞(retinal ganglion cells)的存活率,且在訊息傳遞上較控制組佳,顯示可能具有保護視神經的效果。

綠薄荷萃取物,幫助視神經細胞抗氧化與抗發炎

在2019年(連結)、2020年(連結)所發表的研究中,學者以藥物誘導小鼠視神經損傷、高壓性青光眼,結果發現若小鼠有攝取含有綠薄荷萃取物(Neumentix®)的複方專利成份,有助於減少其視神經細胞的發炎因子,並提高視神經細胞的存活度。

在動物實驗上皆有看到保護視神經與預防青光眼的潛力,期待未來有更多研究數據佐證,讓綠薄荷萃取物(Neumentix®)照顧現代3C族的眼睛!

綠薄荷萃取物二⟫改善腦部的功效機制

認知與失智的發生原因

阿茲海默症的病因主要與類澱粉蛋白(A????)與斑塊有關,但隨著平均餘命增長,邁入超高年社會後,許多長輩會開始有共病狀況,如:中風、血管性認知功能障礙(Vascular cognitive impairment,VCI)、血管性失智症(Vascular Dementia,VD)也開始成為加速阿茲海默症的主因之一。

另外,慢性疾病、壓力、失眠等,都會提高神經細胞的氧化壓力與發炎,導致神經細胞一點一滴的凋亡,更會促使類澱粉蛋白的生成,當神經病變達到一定程度時,就會影響到認知功能,最終導致失智症的發生。

失智是累積爆發的,要從年輕開始預防

學者指出,大約在40-50歲時開始產生A????的單體蛋白,當人體老化對其清除能力下降就會造成累積與聚集,並開始破壞腦部。這樣的破壞持續約25年,在65歲時就會開始發生輕微的認知障礙,若破壞持續發生,認知障礙會漸趨嚴重,因此在75歲前後,就足以被判定成阿茲海默症或是失智症。

綠薄荷萃取物,臨床研究發現能改善睡眠品質

充足睡眠是預防失智症的關鍵之一,但台灣卻有25%以上的銀髮族或中年族群具有失眠問題,這就可能加速對腦部的損傷。

有臨床研究發現,43位受試者攝取專利成分DailyZz(含有綠薄荷萃取物Neumentix®與兒茶素),在補充1-2週後,入睡時間較安慰劑組減少6分鐘,且在睡眠品質問卷分數上有顯著提升,顯示此成分有幫助睡眠品質的效果。

綠薄荷萃取物能減少腦部損傷

2020年的研究中,學者以腦缺血性模式誘導實驗動物腦損傷,結果指出攝取綠薄荷萃取物(Neumentix®)能減少腦部發炎現象,並增加神經細胞存活率。

綠薄荷萃取物(Neumentix®)富含迷迭香酸,有許多研究都指出迷迭香酸具有神經保護效果,甚至也有改善憂鬱的好處,這也是賦予綠薄荷萃取物(Neumentix®)幫助腦部健康的主要原因!

目前針對腦部健康的保健成分並不多,而綠薄荷萃取物(Neumentix®)同時具有保護視神經與腦神經的效果,在國外已經有許多保健食品使用綠薄荷萃取物(Neumentix®),因此可望在台灣也成為下一個熱門的護腦、護眼的素材!

葉黃素幫助認知發展的功效

葉黃素是我們視網膜黃斑部非常重要的色素成分,幫助吸收藍光、抗氧化與抗發炎,減少眼睛因接收到光刺激而造成的老化與傷害,而這也是這幾年葉黃素成為主流護眼保健食品的原因之一,且又以游離性葉黃素FloraGLO®最為主流。

然而葉黃素不單只是保護眼睛,其實葉黃素也扮演著非常多滋養神經與認知功能發展的角色,在此學術研討會中,謝明哲老師就整理了許多葉黃素與腦部發展的文獻,好食課團隊也將老師的整理如下分享給大家。

葉黃素與DHA具有交互作用

DHA是人類神經細胞非常重要的脂肪酸,參與神經細胞生長、神經傳導物質合成與代謝等作用。許多研究都紛紛指出,葉黃素與DHA具有交互作用,能幫助DHA的正常功能,讓神經生理更完善。

在體外研究有發現,神經細胞在共培養葉黃素與DHA的狀況下,神經細胞發育的複雜程度狀況比單純給予DHA高,有更多的突觸與神經網絡。另外,在2018年的人體研究中,學者也認為葉黃素可以保護大腦中的DHA不被氧化,讓DHA可以發揮原有的腦部生理作用。

葉黃素與玉米黃素濃度能提升認知功能

2018年與2019年的研究指出,血漿中與視網膜的葉黃素、玉米黃素濃度,會與神經傳遞效率、腦部活動程度有關。此外,眼睛視網膜的黃斑部區域是葉黃素聚集的地方,研究也發現黃斑部色素密度(MPOD)與健康成年人、銀髮族的認知、語言學習、處理與感知速度都呈現正相關。

此外,也有研究給予補充葉黃素或玉米黃素,在認知實驗上發現可以增加認知功能的分數,因此攝取足夠的葉黃素與玉米黃素,是大腦保有正常傳遞效率的重要因素。

葉黃素能幫助嬰幼兒大腦發展

嬰兒與幼兒時期是大腦發育非常快速的時期,研究發現葉黃素與玉米黃素是嬰兒腦部唯一的類胡蘿蔔素,且集中在負責學習與記憶的重要腦區中,因此學者也推測葉黃素與嬰幼兒的大腦體積增大、神經細胞發育與重塑、神經傳遞有著緊密的關係。

DHA幫助寶寶認知與視神經發展

DHA是一種多元不飽和脂肪酸,也是人類難以自行合成,需要從飲食中獲得的營養素。在飲食中,主要來源為鮭魚、鯖魚等魚類,而在補充劑上則有魚油與藻油可以幫助我們補充到DHA。 

DHA是寶寶腦部發展關鍵

人體建構腦部、神經極為重要的營養素,研究發現給予足夠的DHA有助於神經細胞發展,且在動物實驗中也發現母鼠若有補充DHA,胎鼠的神經連結會更加複雜多元,有助於認知發展。

DHA是視網膜重要脂肪酸

視網膜連結著視神經,其組織含有豐富的DHA,而視網膜的發展是處於孕晚期,因此媽媽們在孕早期與孕中期就要多攝取富含DHA的食物,或選擇DHA補充劑,像是藻油或魚油來幫助體內有豐富的DHA存量。

DHA要挑選魚油還是藻油

DHA是胎兒與嬰兒極為重要的營養素,因此學者有提及在懷孕時期就要補充足夠的DHA,甚至在哺乳時期也要攝取足夠DHA,才能給予胎兒最好的營養。

孕吐、反胃的媽媽,可選擇藻油為主要來源

DHA的主要來源有魚油與藻油,而根據一些臨床經驗,媽媽在懷孕時期很有可能因為反胃而不敢吃魚油,此時味道較為清淡的藻油就是很好的來源。

市面上的藻油則以life’s DHA®為主要的專利原料,透過具調控、密閉式的養殖藻類所萃取,也因為是養殖所得,具有永續環保的概念。

好食課在搜尋市場上的藻油商品後,以life’s DHA為原料的藻油,每顆膠囊可以提供大約200-300毫克的DHA,就能達到世界衛生組織的建議攝取量。所以如果媽媽們無法忍受魚油的味道,除了從飲食多攝取鮭魚、鯖魚以外,可以以藻油做補充!

結語⟫

台灣經歷了COVID的肆虐,更加深了對健康的渴望,這三年間護眼、護腦的保健議題更趨熱門,消費者也需要更多元且更有效的保健成分。

在這次研討會中,學者分享了綠薄荷萃取物與葉黃素對眼睛、腦部的保健效果,正中了台灣人關注的健康議題,期待未來台灣也有業者在相關保健食品中加入綠薄荷萃取物或葉黃素,也期待未來有更多的研究數據,更能照顧台灣人的健康!

圖、文/好食課編輯群

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