【2023】營養師解析⟫口香糖成分是什麼?吞下去會怎樣嗎?迷思破解懶人包!

市面上有許多口香糖,有些標榜可以預防蛀牙,有些可以口氣清新,您是否對於口香糖的成分感興趣?另外,在小時候是不是也常被爸媽恐嚇說「別把口香糖吞下去,會把胃黏起來!」。 

真實情況是如此嗎?營養師整理了四個大家常見的口香糖迷思,在此為大家一一破解!趕快看下去吧!

迷思破解一⟫口香糖是橡膠做的?

市售口香糖百百種,但主要原料不外乎是膠基、軟化劑、甜味劑與香料等。其中,造就口香糖的咀嚼感的膠基是以特定樹脂(天然橡膠)製成。

但因為天然橡膠的來源較為稀缺,所以目前大多是以合成橡膠為主,不過,這些橡膠皆為樹脂相關結構,少量誤食對人體不會產生危害,更不會有致癌問題。

迷思破解二⟫口香糖為什麼可以無糖?

膠基本身是無味道的,所以需要加入甜味劑與香料,這些甜味劑除了常見蔗糖以外,無糖口香糖就會以「代糖」,最常見就是會產生清涼口感的糖醇類,如:山梨糖醇、木糖醇。

這些代糖本身的甜度高於蔗糖,所以僅需添加少量,就可以達到產生甜味的效果,也因為含量少,所以無糖口香糖的熱量才會如此的低!

迷思破解三⟫口香糖吞下去會怎樣嗎?會黏腸胃嗎?

人體的消化系統通常會將無法利用的食物排出,而口香糖的膠基是不被人體吸收的物質,像是聚醋酸乙烯脂、丁二烯苯乙烯橡膠與蠟質等,所以就算不小心將口香糖吞進肚子裡時,這些無法被人體消化吸收的成分,數天內就會隨糞便排出,不會黏住腸胃的。

雖然口香糖不會把你的腸胃黏起來,但也不代表可以將所有口香糖吞下去!過量不可消化的物質堆積於腸胃中會形成糞石,造成腹脹、腹痛、噁心等問題,所以,吃口香糖時還是不要都吞下肚。

迷思破解四⟫常吃口香糖會變國字臉嗎?

決定臉部寬度的骨骼,在小時候即會定型,因此骨骼並不會因為嚼食口香糖而有所改變,但咀嚼肌確實有可能因為長期咀嚼而肌肥大,國外有網紅利用工具,像是重訓般訓練咀嚼肌,練就一個方框臉。

但嚼食口香糖的咀嚼強度並不強,再加上我們也不是時不時都在嚼口香糖,因此不至於讓臉變大變方的。

迷思破解四⟫吃口香糖可以預防蛀牙?

蛀牙的原因與殘留於口腔中的食物有很大關係,尤其是帶有蔗糖、麥芽糖、果糖等可發酵性糖類等食物,更容易引起蛀牙。

這些食物殘渣滯留於口腔超過五分鐘,轉糖鏈球菌(Streptococcus mutans)等會造成蛀牙的病原菌,即會利用這些糖類發酵產生能量與有機酸,使口腔、口水變酸(pH值<5.5),腐蝕牙齒最外部的保護層琺瑯質。

長期下來,缺乏琺瑯質保護的牙齒會越發敏感脆弱,也導致細菌感染而發生蛀牙。

部分口香糖能預防蛀牙,認明糖醇類的口香糖才有此功效!

並非所有口香糖都有這樣功效,僅有添加山梨糖醇(sorbitol)與木醣醇(xylitol)等糖醇類物質的「無糖」口香糖才有預防蛀牙的效果。

這些無糖口香糖能預防蛀牙的原因,是來自於醣醇類無法被口腔細菌代謝而產酸,研究更發現木糖醇可抑制轉糖鏈球菌生長,更進一步減少有機酸的生成與降低了琺瑯質的受損。 

另外,咀嚼口香糖可促進口水的分泌,口水屬於弱鹼性,可中和口腔中的有機酸也同時協助修復受損牙齒,共同達到預防敏感性牙齒、蛀牙的效果。

但是預防蛀牙也有健康食品認證的,可以至衛福部健康食品審核通過產品資料查詢平台中,點選「牙齒保健功能」,找到符合需求的產品。 

不過,會引發蛀牙的根本原因還是在飲食後的清潔習慣,所以不要太過依賴口香糖,還是要做好清潔或者使用漱口水,才能一起降低蛀牙的機會喔!

迷思破解五⟫嚼口香糖會增加腦血流量,增強記憶力?

數年前有新聞指出,嚼口香糖會變聰明,這是真的嗎?以目前研究而言,可以看出嚼食口香糖可以幫助增加血流量和活化腦區。

日本神奈川齒科大學的小野塚實教授曾將32位受試者分為年輕、中年以及老年組別,並讓受試者們咀嚼口香糖,透過功能性核磁共振(fMRI)的檢測,發現咀嚼可以增加腦血流量、活化不同的腦區。

腦部的血流量也與腦部運作程度有關,因此學者也推測嚼食口香糖能幫助活化腦區,可能可以幫助提升記憶或認知功能。除此之外,與掌管記憶相關的「右前額葉」活化程度,又以老年組別的更佳(連結)。

由此可知,透過口香糖來增加咀嚼次數,或許具有預防長者失智的效果。

結語⟫

最後,營養師再幫大家整理吃口香糖要注意的三點,供大家做參考:

1. 選擇無糖的「糖醇類」口香糖,才有口腔保健的功效!也更建議選擇有健字號認證的,會更有保障。

2. 每次咀嚼10 – 15分鐘即可吐掉,過度的咀嚼並沒有增強預防蛀牙的效果。

3. 避免僅使用單邊咀嚼,長時間下來該側的咬肌會更為發達,也可能發生「大小臉」。

文/黃茉溪 營養師