營養師解析⟫Omega-3有效改善長新冠後遺症!不只魚油,藻油要挑DHA與EPA都含有的!

許多人雖然確診康復了,卻長期伴隨著頭痛、咳嗽、關節肌肉疼痛,甚至是記憶力衰退與焦慮症狀,世界衛生組織也提及大約有10-20%的患者會有長新冠症狀(連結),且可能會持續到數年,這也代表患者可能並不知道自己正是長新冠受害者。

因此,雖然疫情已經邁入尾聲,但也代表邁入後疫情時代,再加上新冠肺炎的常態、流感化,在未來數年更需要著重長新冠的改善與預防。

今年台灣保健食品學會也以預防長新冠作為年度研討會主題,且有許多研究都在探討保健食品,食材營養素對預防長新冠的功效,在這篇專欄中,營養師要和大家分享Omeag-3對於長新冠的功效,除了從魚類獲得,也可以從藻油、魚油等保健品中得到,讓大家在面對長新冠時,可以透過補充Omega-3來預防與改善!

整理一⟫為什麼會有長新冠?發生原因?

目前長新冠的確切原因還沒有很明確,但推測有以下三種:

原因一⟫確診造成不可逆損傷

確診因為病毒、急性嚴重的發炎,已造成身體組織的實質破壞且可能無法完全回復,所以影響了組織功能。

原因二⟫腸道菌相改變,增加發炎問題

研究有發現確診會改變腸道菌,讓普拉梭菌等益生菌比例下降,導致與這些益生菌相關的抗發炎激素受到影響,減少身體的抗發炎能力,提高發炎問題。

原因三⟫免疫失去平衡,身體持續發炎

因為未知原因,讓人體的免疫蹺蹺板平衡出現問題,讓人體在確診康復後持續產生發炎激素,或是容易被誘發發炎反應,導致人體持續出現發炎症狀。

原因四⟫Omega-3/Omega-6不平衡,易產生發炎反應

這並非確診直接造成,但卻是我們發炎問題的主要原因之一。身體內的Omega-3主要負責抗發炎、Omega-6與促發炎有關,這兩種脂肪酸若處於平衡狀態,人體可以運用發炎反應殺死入侵的病原體,也但又不致於造成身體的危害。

然而,現在因為飲食攝取太多的食用油都是屬於Omega-6,導致人體的免疫蹺蹺板失去平衡,也是目前人體慢性發炎的元兇之一!

“透過補充Omega-3,幫助改善發炎與長新冠症狀”

由於確診後發炎問題加劇,再加上Omega-3與Omega-6的不平衡,會讓人體更容易產生發炎而有相關症狀,因此要預防與改善長新冠,要攝取足夠的Omega-3脂肪酸!

整理二⟫補充Omega-3能預防與減緩長新冠症狀

過去有許多研究在探討補充Omega-3脂肪酸,如:DHA與EPA補充品,是否可以改善COVID-19的症狀,而近期也陸續有實證研究,或學者以Omega-3過去的功效推測補充Omega-3能幫助預防或減緩長新冠問題:

功效一⟫Omega-3能減少長新冠的情緒障礙

Omega-3脂肪酸特別是EPA脂肪酸能透過調節發炎激素、壓力激素等機制,減少對腦部的傷害,進而改善情緒精神等長新冠症狀(連結)。

功效二⟫Omega-3具有改善長新冠失眠問題的潛力

腦部的發炎問題除造成情緒、注意力問題,也會造成失眠、淺眠等等睡眠障礙,而學者推測補充Omega-3,改善腦部發炎的同時也可以改善睡眠狀況(連結)。

功效三⟫Omega-3具有改善長新冠認知、注意力問題的潛力

研究針對700多位的高中生進行調查,結果發現體內的DHA含量越高,與學習注意力評分量表成正相關(連結)。確診康復也會出現長期發炎導致的注意力不集中症狀,這不只是學生受影響,也會造成上班族工作上的困擾,因此補充具有DHA的補充劑,有可能幫助改善長新冠的注意力問題。

功效四⟫Omega-3能改善長新冠的頭痛問題

不只有腦部發炎會導致頭痛,高血壓也會導致頭痛。新冠病毒會影響血壓調控機制,因此有些病患在確診後會持續呈現高血壓的問題(連結),研究發現Omega-3脂肪酸可以具有抗發炎與調控血壓機制,因此具有改善長新冠的頭痛症狀。

其實不只以上相關問題,長新冠是源自於慢性發炎,因此透過補充Omega-3幫助減少發炎激素與反應,都有助於改善長新冠的相關症狀。

整理三⟫Omega-3脂肪酸來源

來源一⟫Omega-3食物:特定魚種與亞麻仁油

我們可以透過補充鮭魚、秋刀魚、鯖魚、比目魚等魚種,幫助補充DHA與EPA等Omega-3脂肪酸。素食者則可以透過亞麻仁油補充ALA等Omega-3脂肪酸,都能有助於改善體內Omega-3與Omega-6的平衡。

來源二⟫Omega-3保健食品:魚油與藻油

保健品方面,除了魚油以外,藻油也是Omega-3脂肪酸的絕佳來源。尤其是素食者和不喜歡魚油味道的人,素食者雖然能透過攝取亞麻仁油獲得Omega-3,但亞麻仁油幾乎不含DHA與EPA,因此缺少補充這兩種重要脂肪酸的機會。

整理四⟫藻油保健食品的挑選重點

重點一⟫不只重視品牌,更要重視原料來源

台灣保健食品ODM、OEM十分成熟,但原料大多源自於國外,且再加上消費者長期受到廣告、代言等影響,時常會忽略原料來源或品質。藻油是源自於藻類萃取,因此養殖品質非常重要,要選擇如DSM等大廠所使用的密閉式養殖,更能掌握食安與養殖品質。

重點二⟫選擇具有高濃度Omega-3的藻油(50%以上)

由於每天能吞服的膠囊有限,我們需要透過膠囊中的Omega-3來調節免疫與體內的脂肪酸平衡,因此建議要挑選Omega-3濃度至少在50%以上的藻油,才能更有效的幫助預防長新冠。

重點三⟫預防長新冠,更要選擇DHA與EPA都有的藻油

台灣的藻油原料都來自於國外,像是AlgaDHA™、Life’s Omega®、Polaris OmegaVie® 等國際一線大廠,而受限於藻種與萃取技術,除Life’s Omega®以外的藻油,都缺少了EPA功效的DHA藻油。

而長新冠有許多關於精神、情緒等腦部症狀,過去也有許多研究證實只有EPA可以改善這一類問題,因此建議要改善長新冠時,挑選的藻油要選擇DHA與EPA都有的藻油!

結語⟫

長新冠是未來數年勢必會發生的事情,而我們也可能不自覺是長新冠患者,營養師建議無論是從食物或補充品,平時就要多補充Omega-3脂肪酸來預防與改善長新冠問題,且同時改善體內omega-3與omega-6脂肪酸的平衡,能一起預防許多慢性疾病的問題!

文/林世航 營養師

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