營養師解析⟫阿茲海默症原因?椰子油能防失智嗎?迷思一次看!

網路上一直盛傳椰子油具有中鏈脂肪酸可以對抗失智或阿茲海默症,而先前也有新聞指出某企業董事長買了椰子油給媽媽吃後,失智的狀況有大幅度改善!

這故事是源自於2009年網路瘋傳的影片,在影片中美國俄亥俄州的兒科醫師瑪莉紐伯特(Mary Newport)讓罹患阿茲海默症的先生史蒂夫攝取椰子油後,先生可以畫出完整的時鐘,也開始與人互動,這部影片讓人感到震驚!

到底這個消息是真的嗎?阿茲海默症是什麼?阿茲海默症原因?椰子油能防失智嗎?讓好食課營養師來解析這個故事與緣由吧!

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解析一⟫阿茲海默症是什麼?與失智症的差別是?

阿茲海默症是一種失智症,但失智的原因有很多種,並非所有的失智症都是阿茲海默症。

阿茲海默症是1907年由阿茲海默醫師(Dr. Alzheimer)所發現的神經退化疾病,患者會出現認知障礙、記憶退化甚至最後導致失能、運動能力極度低落等問題。然而直到今日,阿茲海默症的致病原因都尚未確立。 

解析二⟫阿茲海默症原因?

阿茲海默症確切發生原因尚未定論,而有許多研究分別指出不同的病理假說:

可能原因一⟫類澱粉蛋白質(beta-amyloid)?

人類腦中會就會存在類澱粉蛋白質,但是在老化過程中這些類澱粉蛋白質會因為不正常的作用,使得類澱粉蛋白質開始聚集形成不可溶解的纖維斑塊,而且神經細胞內的骨架蛋白也會出現不正常的糾結,這兩個問題都會導致神經細胞死亡而影響腦部生理。

這也是許多阿茲海默症新藥開發時設定的治療標的物!

可能原因二⟫阿茲海默可能是一種糖尿病?

1970年德國的齊吉霍耶醫師(Dr. Siegfried Hoyer)發現失智症患者的腦部血糖代謝狀況比較低落(連結),霍耶醫師的研究團隊陸續發現阿茲海默症患者的腦部出現胰島素阻抗、血糖吸收異常等問題。

因此在2004年,霍耶醫師在一本醫學教科書中撰寫了其對於阿茲海默症患者醣類代謝異常的相關發現(連結),因此蘇珊教授認為阿茲海默症和糖尿病有高度相似性,提出阿茲海默症為第三型糖尿病的說法(連結)。

解析三⟫阿茲海默症為什麼是一種糖尿病?

腦部是個很有趣的組織,平常只會利用血糖作為能量來源,但有些阿茲海默症患者的腦細胞無法由糖類得到足夠能量,進而使神經細胞逐漸餓死並造成腦部功能障礙。

這時候如果有替代來源提供腦細胞能量,就有機會減少神經細胞餓死現象和延緩阿茲海默症的病程,而這個能量來源就是酮體(ketones)。

患有輕微阿茲海默症的患者,其大腦灰質的神經細胞葡萄糖代謝率減少13%,但酮體代謝能力不受影響(連結),顯示阿茲海默症患者的大腦依然可以正常使用酮體作為能量來源。日本學者在細胞研究上發現,若給予神經細胞烴基丁酸(酮體的一種),能減少類澱粉蛋白質所造成的神經損傷(連結)。

亦有研究認為若能增加阿茲海默症患者體內的酮體,讓神經細胞得到能量,就可以保護神經細胞而減少退化的問題(連結)。

解析四⟫攝取中鏈脂肪酸能改善阿茲海默症?

油脂由脂肪酸所構成,而常見的葵花油、沙拉油或橄欖油等大部分食用油都是以長鏈脂肪酸為主,只有少部分的油脂,如:椰子油具有較高量的中鏈脂肪酸。中鏈脂肪酸(非椰子油)具有較好的水溶性,可以由肝門靜脈快速吸收至肝臟中,促進酮體生成後讓腦部運用,達到改善阿茲海默症的效果。

美國確實有一款專利醫療食品就是利用此原理而設計,這隻產品的代號為AC1202,是一款從椰子油進一步衍生製成的中鏈脂肪酸,原先是想以新藥角度開發,在第2a與2b期的臨床試驗中都有不錯的成果。

不過AC1202並未進一步進行第3期臨床試驗,而是在2009年時改採醫療食品的方式上市,商品名為Ketasyn(Axona),根據美國食品藥物管理局的規定,醫療食品也是需要經過醫師處方才能購買,因此有些醫師會建議病患食用Axona作為輔助療法。

解析五⟫椰子油含中鏈脂肪酸,可以防失智或阿茲海默症嗎?

這個說法源自於瑪麗醫師的居家實驗,其先生在2001年就開始阿茲海默症症狀,後續瑪麗醫師關注到Axona這一款中鏈脂肪酸的效用,因此認為椰子油也有類似效果。

所以在後續讓先生於燕麥早餐中加入了35克椰子油,透過其生酮作用提供神經細胞能減少神經損傷,出乎意料的先生的病症改善了

這是一項很突破性的發現,而且是臨床案例,因此瑪莉醫師將史蒂夫的治療成果寫成案例報告,並在2015年刊登於知名的醫學期刊<Alzheimer’s & Dementia>(連結)。

說明一⟫椰子油也有抗阿茲海默症的效果嗎?

其實在這一起個案報告中,還是存在一些需要持續釐清的問題:

問題一:瑪麗醫師不只給予椰子油,還有混合中鏈脂肪酸

瑪莉醫師的先生在攝取一個多月的椰子油後,也開始採用中鏈脂肪酸混合椰子油的方式,所以是無法確認在攝取數個月之後症狀的有效改善,是來自於混合的中鏈脂肪酸還是椰子油,因此在瑪莉醫師發表的研究中,並未特別著墨於椰子油,反而是針對酮體與阿茲海默症的效果。

問題二:Axona是純化後的中鏈脂肪酸,椰子油不是

Axona有95%以上都是8個碳的辛酸,但是未經過純化等等處理的「天然」椰子油的油脂組成是非常複雜,辛酸含量只有8%,最主要還是12碳月桂酸(45%),而以學術主流意見而言,月桂酸不屬於中鏈脂肪酸。

問題三:病患基因型態是否會影響療效?

即便是Axona在臨床試驗中都不是對每一種阿茲海默症的患者皆有效,瑪莉醫師的先生是帶有ApoE4+這種阿茲海默症高度風險的基因,目前研究也無法得知這樣基因型態的病患,是否能對酮體有特別的敏感度,所以對於攝取椰子油可以治療阿茲海默症,我依然打一個大大的問號。

事實上,美國康乃爾大學醫學院的理查伊薩克森醫師(Dr. Richard Isaacson)也曾經撰文比較Axona與椰子油,理查醫師站在實證醫學的角度,支持病患在醫生指示下使用Axona。

但由於椰子油具有油脂組成、原料來源等太多的變因,且並未有確切的研究指出椰子油的療效,再加上椰子油不是美國食品藥物管理局核准的醫療食品,因此理查醫師並不建議阿茲海默症病患使用椰子油作為輔助性療法(連結)。

結語⟫

既然都不一定能治療,那預防會有效嗎?就如同前文所說,椰子油中真正的中鏈脂肪酸含量不高,扣除具中鏈脂肪酸爭議的月桂酸後,還含有28%的長鏈脂肪酸,過去研究發現攝取椰子油會增加好的膽固醇(HDL),但也同時增加了總膽固醇與壞的膽固醇(LDL)。

所以營養師認為也沒有必要承擔血脂、血膽固醇增加的風險而以攝取椰子油來預防阿茲海默症。阿茲海默症的風險也與肥胖、活動力、糖尿病等眾多飲食、生活因子有關,因此我覺得倒不如努力的矯正飲食習慣和增加活動,會比起一味的追求椰子油的功效來得有用!

文/林世航 營養師

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